International historic Miami

In de periode 2010-2012 bezocht ik Miami meerdere keren. De Amerikaanse stad met het tropische imago: een breed en uitgestrekt strand, oneindig veel palmbomen en altijd hoge temperaturen. Het is het walhalla voor een ieder die op zoek is naar een vakantie vol Spaanse dansmoves op de beats in de talloze discotheken, onder het genot…

Continue reading

Big, bigger, biggest in Texas

Op een vroege morgen in juli 2011 stapte ik in een Greyhound bus – de grootste busmaatschappij voor lange afstanden binnen de VS – voor een weekendje in Houston, Texas. Houston is de grootste stad van Texas en Texas is de tweede grootste staat van de Verenigde Staten. Het wordt ook wel de Lone Star State…

Continue reading

Dirty old plantation culmination

Aan het begin van een rondleiding op een plantage in Louisiana in de zomer van 2011 vroeg de gids aan mij: ‘Is this your first tour of a plantation?’ Nee. Niet bepaald.  In het jaar dat ik in Louisiana woonde, bezocht ik twintig plantages, waarop slaven tot 1865 onder de brandende zon en in verstikkende…

Continue reading

Archival Adventures in Baton Rouge

Toen ik op 15 mei 2010 Louisiana verliet (zie blog ‘LSU 2010 in a nutshell’), had ik niet verwacht dat ik ooit nog terug zou komen. Maar niets was minder waar. Op 6 mei 2011 ging ik weer voor een aantal maanden naar Baton Rouge. In een geheel nieuwe situatie. Ik was geen student meer;…

Continue reading

Country, Elvis & spareribs

De Volunteer State Tennessee: de laatste bestemming van de roadtrip die ik in 2010 maakte door de U.S. South (zie vorige blogs). De muzieksteden Nashville en Memphis stonden op het programma. De eerste bekend van  countrymuziek en de tweede van Elvis Presley (en niet te vergeten Justin Timberlake). Beide steden klonken weliswaar als muziek in…

Continue reading

The Civil War and the economic crisis: welcome to Mississippi

Na mijn semester studie aan LSU (zie vorige blog ‘LSU 2010 in a nutshell’) was het tijd om een road trip te maken door een andere staat in the Deep South: Mississippi. Maar het startpunt was Baton Rouge, Louisiana, dus daar moesten de highlights ook gezien worden. Het begon goed: in de beroemde Bourbon Street in…

Continue reading

LSU 2010 in a nutshell

Tijdens mijn semester aan de Louisiana State University (LSU) schreef ik wekelijks een blog over mijn belevenissen. Logischerwijs is het onmogelijk al mijn avonturen nu opnieuw in één blog te gieten. Daarom een kort overzicht: American campus life, Louisiana life and history en friends for life Het Amerikaanse campusleven is een andere wereld op zich.…

Continue reading

My L.A. history

‘Waarom Louisiana?’ werd mij door veel mensen gevraagd toen ik besloot een semester in het buitenland te studeren. ‘Het was jouw eerste keuze?!’ was de verbouwereerde reactie van velen toen ik daar aankwam. Nee, mijn énige keuze. Geen New York, Florida of Californië (met LA bedoel ik niet de stad Los Angeles; het is de officiële…

Continue reading

My U.S.A. history

Amerika(anse geschiedenis) is een belangrijk onderdeel van mijn leven. Sommige mensen die dat horen, kijken mij sceptisch aan: Waarom zou je je verdiepen in een land met zwaarlijvige, racistische, conservatieve en kortzichtige inwoners, waar alles draait om oorlogvoeren, commercie en ‘de massa’? En daarnaast: ‘Amerika heeft toch geen geschiedenis’? Het begon toen ik op tienjarige…

Continue reading

The writer

“Als ik groot ben word ik schrijfster en ik schrijf dan elke dag over dingen die ik hoorde die ik zag of zelf bedacht” Dick Bruna, De schrijfster (1990) Wanneer ben ik begonnen met schrijven? Er komen een aantal jeugdherinneringen naar boven als ik daarover nadenk. Eigenlijk schrijf ik al verhalen zolang ik mij kan…

Continue reading